Cultivo y cuidados del Acanto (Acanthus mollis)

Acanto, una planta fascinante que oscila entre la antigüedad y la modernidad, entre la literatura y la naturaleza. Capaz de inspirar arte y embellecer nuestros hogares, esta planta está llena de sorpresas y características, descubrámosla juntos en todas sus funciones; entendemos cómo cultivarlo y admiramos sus beneficios y el mito que siempre ha hecho honor a su nombre.

¿Qué es la planta de Acanto?

El Acanto es una planta herbácea y perenne.

Tiene forma de arbusto con hojas brillantes y alargadas, se caracteriza por tener puntas puntiagudas, de esa característica peculiar debe su nombre.

En Europa crece de forma silvestre y generalmente se cultiva en el jardín con fines ornamentales.

planta acanto
Planta Acanthus mollis – Acanto

Dónde y cómo plantar acanto

El acanto es una planta muy fácil de plantar y cultivar. Definitivamente, prefiere ambientes soleados, por lo que si vives en el norte debes plantar la planta en un área soleada y si vives en el sur debes plantarla en un área semi-sombreada. El acanto también tolera muy bien el invierno, por lo que recomiendo cubrir las raíces con mantillo solo en esta temporada. Sin embargo, el mejor momento para plantar acanto es entre abril y mayo.

La plántula debe plantarse en un suelo enriquecido con compost y arena: cava un hoyo un poco más grande que su tamaño y entiérralo con cuidado. Le recomiendo que plante sus plantas a un metro de distancia para tener suficiente espacio para crecer. Riegue hasta que note los primeros signos de trasplante.

Cuándo se debe regar los Acantos

Como te comentaba anteriormente, las plantas de acantos son de mínimos cuidados y eso incluye el riego o irrigación necesaria.

En invierno no debes regar el acanto, solo en tiempos de sequía extrema como en verano puedes regarlas una o dos veces por semana.

Tierra y maceta para sembrar Acanthus

El suelo ideal para esta planta es fértil y bien drenado, pero elige suelos ligeros para que no haya estancamiento de agua, ya que el acanto crece muy bien en suelos secos y alcalinos.

Como las raíces de esta planta tienden a crecer con fuerza, elija una maceta que sea lo suficientemente grande cuando traslade. Haga este paso con cuidado para no dañar las raíces y fertilice el suelo con compost.

Fertilización óptima para los Acantos

A principios de la primavera, la fertilización debe ser regular. Elija un fertilizante líquido para diluir con agua. Como siempre, los microelementos son importantes para el crecimiento de tu plántula, así que asegúrate de que el fertilizante que elijas, además de los clásicos nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K) también debe contener:

  • Hierro (Fe);
  • manganeso (Mn);
  • Cobre (Cu);
  • cinc (Zn);
  • boro (B);
  • Molibdeno (Mo).

Podar los Acantos

La planta de acanto no requiere cuidados especiales ni siquiera a partir de este punto, de hecho basta con cortar las hojas secas y las inflorescencias después de la floración, ya que pueden ser vehículo de plagas.

Cuando florecen los Acanthus

La floración del acanthus, es el elemento más característico de esta planta y lo que la hace bella, tiene lugar a finales de la primavera, aproximadamente entre mayo y agosto. Si desea obtener una floración próspera, le aconsejo que coloque el acanto en lugares soleados.

flores de acanthus
Flor de la planta Acanto

Propagación y multiplicación del Acanto

Hay muchas formas de propagar el acanto. Un método es por semilla, ya sea de forma natural durante la temporada de polinización de insectos, o por estaca, sembrándola en el mes de en marzo.

Luego, puedes tomar esta última por esquejes y plantarla en una mezcla de turba y arena cuando alcance unos 10 cm de altura y en primavera; en este caso, corta la rama oblicuamente con un cuchillo afilado, dejando las hojas encima. Finalmente, puedes dividir las plantas entre octubre y marzo al volver a plantar; divida la planta en secciones prestando atención a las raíces, la última planta limpia las partes por separado. De hecho, la última operación no es la ideal, ya que el acanto es muy sensible.

Acanto enfermedades y plagas

El acanthus mollis es generalmente muy resistente, por lo que no debería causar demasiados problemas. Sin embargo, es posible que, debido a la altísima humedad, el acanto sea atacado por el oídio, que daña principalmente las hojas. Este hongo se manifiesta por una pátina blanquecina y puedes combatirlo, con azufre. Las plagas problemáticas para el acanto incluyen babosas y caracoles, que causan la descomposición de las hojas. En este caso, corte las partes dañadas de la planta y proceda a la eliminación de los animales.

Beneficios de la planta de Acanto

Ciertamente, el acanto no está desprovisto de propiedades, de hecho, es rico en minerales, mucílagos, carbohidratos y taninos. Sus beneficios se conocen desde la antigüedad, naturalistas como Discorides y Plinio le atribuyen una función diurética. Aún hoy, se utiliza principalmente en forma de baños, pastillas, compresas y gargarismos para tratar dolores de garganta, hematomas diversos, dermatosis, diarreas, así como trastornos digestivos, picaduras de insectos irritantes y quemaduras en sustitución del aloe vera.

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Variedad de Acanto

Acanto hojas grandes
Acanto hojas grandes

Las variedades de acanto son realmente numerosas, se reconocen una treintena, en todo caso mencionaré las más comunes.

En primer lugar, no debo olvidarme del Acanthus spinosus, una planta herbácea muy grande que puede alcanzar los 2 metros de altura. Se caracteriza por sus grandes hojas lobuladas de color verde, que pueden alcanzar un metro de largo. Ramas especiales llenas de flores blancas con tonos morados que produce, que también puede ser la razón por la que se prefiere como planta ornamental.

En segundo lugar, tenemos el Acanthus mollis, que es una planta ornamental que puede conseguir en los jardines, esta planta alcanza hasta 1 metro de altura, sus hojas pueden alcanzar hasta 60 cm de ancho, sus flores blancas con tonalidades púrpuras.

Estas dos tipos de acantos son alguna de las más comunes, pero también existen otras, que solo las nombraré a continuación:

  • Acanthus hungaricus,
  • Acanthus ilicifolius,
  • Acanthus montanus,
  • Acanthus polystachyus delile.

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